Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 1.

hủy Muối thích đếm mọi thứ từ con số 0. Năm ngoái, cô đã dùng "con số 0" để đánh dấu ngày đầu tiên trong cuộc chiến với ung thư của mình. Muối không đếm ngược số ngày cận tử, cô đếm những ngày mình đã chiến đấu, và trong cuộc chiến đầy tình yêu và nghị lực đó, Muối không hề đơn độc.

Có ít nhất 4 người bạn, đồng nghiệp và những người mà tôi từng quen biết đã ra đi vì ung thư. Những ngày cuối cùng của họ thật ảm đạm, đau buồn và cơn đau ấy như lan ra cho cả những người xung quanh. Dù các bệnh nhân ung thư có cố trấn an người thân rằng "Mình vẫn ổn" thì ai cũng hiểu, mọi chuyện chẳng ổn chút nào: Họ vẫn khóc bên bờ vực cái chết, họ sợ cái gọi là ngày mai, sợ nhìn mình trong gương và chán nản khi phải sống trong những cơn đau thường trực. 

Vậy mà tôi chẳng hề cảm nhận nguồn năng lượng ủ dột ấy xung quanh Thủy Muối. Không hiểu cô đã cất giấu buồn lo vào đâu rồi, để cứ bắt đầu một cuộc trò chuyện với Muối là lại bị cuốn vào những kế hoạch và dự án hay ho của cô ấy. Muối lúc nào cũng cười, cũng hồ hởi và tự hào khi kể về những gì cô và SCI đã làm được cho các bệnh nhân ung thư và người thân của họ. Thủy Muối không muốn ai cô độc trong cuộc chiến này, nên cô cũng chẳng bao giờ phải đơn phương chiến đấu. 

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 4.

Hôm rồi có dịp chat qua skype với Thủy Muối, vẫn cái kiểu cười yêu đời và đôi mắt lúc nào cũng đầy nhiệt huyết ấy khiến tôi chợt hỏi: "Sao Muối sống lạc quan quá vậy?", cô đáp: "Thứ nhất do trời sinh, thứ hai do... khởi nghiệp!". Muối nói, người bi quan sẽ không khởi nghiệp được. Cô đã quen với việc hàng ngày đối mặt với rất nhiều thứ tiêu cực kể từ khi dấn thân vào con đường startup. 

"Mày còn trẻ lắm", "Phụ nữ không khởi nghiệp được đâu", "Sản phẩm của em tệ lắm"... là những gì Muối phải nghe từ những người xung quanh và các nhà đầu tư mà cô gặp mỗi ngày. Vậy nên nếu chọn bi quan, có lẽ Muối đã bỏ cuộc từ lâu rồi.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 5.

Muối luôn sẵn sàng để ra đi, nhưng cô chọn sống trong hạnh phúc

Mỗi người trong chúng ta đều có những cuộc chiến phải đương đầu, có những cuộc chiến thậm chí còn khó khăn hơn tất thảy - Cuộc chiến của Thủy Muối bắt đầu từ ngày 26/9, khi cô nhận kết quả từ Bệnh viện Chợ Rẫy rằng mình bị ung thư phổi giai đoạn cuối. Muối không buồn cũng không tức giận, nhiều người hỏi cô nghĩ gì vào khoảnh khắc đó. Nhưng Muối không nhớ cô cảm thấy thế nào ngoài việc tự hỏi rằng: "Đây có phải là một giấc mơ không?" 

Rồi Muối bắt tay vào viết "con số 0" đầu tiên trong trang nhật ký của mình: "Và vì thế, tôi đã sẵn sàng ở đây, cho ngày đầu tiên của cuộc chiến". 

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 6.

Chúng ta không phải lúc nào cũng có thể sẵn sàng cho bất cứ cuộc chiến nào phía trước. Cuộc chiến đó có thể xuất hiện ở bất cứ nơi đâu, đó có thể là một quá trình trị liệu đau đớn, một cuộc đàm phán kinh doanh khó khăn, một con đường mòn núi dốc, một đề xuất công nghệ sáng tạo, hay chỉ đơn giản là việc trung thực với cảm xúc của bản thân. 

Dù mạnh mẽ lạc quan thế nào, Thủy Muối vẫn là một cô gái, Muối còn trẻ, còn hoài bão, nhưng phải chịu nhiều đớn đau trong những tháng tiếp theo đó. Thủy Muối từng đề nghị bác sĩ cho dừng 6 tuần không trị liệu, để cô thực hiện quá trình đông lạnh trứng nhưng rồi việc sinh con với Muối vẫn là điều không thể. Có lẽ đó là lúc trái tim Muối bị bóp nghẹt đến đau đớn nhất. 

"Cứ mỗi đêm cảm thấy đau đớn, mỗi lần nhìn ngắm mình trong gương hay cứ đến bữa chẳng thể nuốt trôi thức ăn là tôi lại nghĩ đến việc buông xuôi tất cả. Tôi có thể tránh xa và rũ bỏ mọi đau đớn này? Cái chết đã đến rất gần và nó luôn là lựa chọn dễ nhất cho bất cứ bệnh nhân ung thư nào. Chết đi rồi, tôi sẽ chẳng còn phải chịu đau đớn; ngừng trị liệu, tôi sẽ chẳng còn cảm thấy ngứa ngáy; sẽ chẳng còn cảm giác thèm khát đồ ăn hay khát khao được chu du nơi này nơi khác...", đó là cảm xúc rất thật của Muối, đằng sau nụ cười mà cô dành cho những người xung quanh. 

Nhưng sau tất cả những điều đó, Muối đã chọn sống. "Và tôi chọn sống trong hạnh phúc. Bởi vì ngày đó cuối cùng rồi sẽ đến, cho dù chúng ta có muốn hay sẵn sàng cho nó hay không. Nhưng cuộc sống chỉ thật sự bắt đầu khi bạn thoát khỏi "vùng an toàn" của chính mình!", Muối nói.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 7.

Tháng 2 năm nay, vào ngày thứ 133 của cuộc chiến, Thủy Muối đã chinh phục được đỉnh núi Wilson. Đó cũng là cột mốc cao nhất và khó khăn nhất mà Muối đã vượt qua. Trên đoạn đường gian khó để chinh phục đỉnh, cô đã tưởng tượng rằng: "Nếu tôi có thể lên đến đỉnh núi, tôi cũng có thể đánh bại căn bệnh ung thư ngu ngốc này! Chỉ cần chịu đựng một chút, một chút nữa thôi..." 

Lẽ dĩ nhiên điều đó không thể xảy ra kể cả khi Muối đứng trên đỉnh Wilson. Muối nói: "Nếu bạn có thể đánh bại bệnh ung thư bằng cách đi bộ đường dài, tôi sẽ làm việc này hàng ngày bất kể nó đau đớn như thế nào. Tuy nhiên, đó là tinh thần mà chúng ta cần cho mọi thứ trong cuộc đời này. Vẫn sẽ ổn thôi nếu bạn đi chậm hoặc bạn là người cuối cùng đến đích, nhưng đừng bỏ cuộc!"

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 8.

Hành trình "tái sinh" sau 365 ngày hạnh phúc của Thủy Muối


Bạn có thể sống hạnh phúc suốt cả cuộc đời rồi chết? Nghe thật kỳ lạ nhưng Thủy Muối nói rằng, cô đã có những tháng ngày sống hạnh phúc hơn, kể từ khi bị bệnh.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 9.

"Nghe có vẻ điên rồ khi tôi luôn nói với mọi người rằng ung thư chính là điều may mắn nhất mà tôi có được trong cuộc đời mình. Mặc dù phải đối mặt với biết bao đau đớn, sợ hãi, đi kèm đó là cả sự mất mát khi không còn khả năng được làm mẹ, thế nhưng ung thư đã khiến tôi trở thành một con người tốt hơn bao giờ hết. Nếu ung thư là cơ hội để tôi được sống lần thứ 2 thì bây giờ đã hơn 1 năm ngày tôi được tái sinh" 

Và Muối kể cho chúng tôi nghe, về những điều đã khiến Muối hạnh phúc trong 365 ngày đó: 

1. Những người bạn trên chuyến bay từ Việt Nam

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 10.

Sau khi Thủy Muối công khai căn bệnh mà mình đang mắc phải trên blog cá nhân, bạn bè trên khắp thế giới đã bay sang Mỹ để được gặp cô. Những ngày đầu, Muối rất ngại gặp họ vì sợ mọi người nhìn mình bằng cặp mắt thương hại. Nhưng rồi nhiều người cứ đến, từ những nơi rất xa, ngay cả anh Nguyễn Hà Đông (nhà sáng lập Flappy Bird), JVevermind là những người rất bận rộn với công việc nhưng cũng đã dành chút ít thời gian thăm Muối. 

"Cứ 2,3 tuần là có người ở Việt Nam bay qua đây thăm tôi. Dần dần, tôi cảm thấy có bạn bè đến chơi cũng vui quá, chứ ở nhà một mình lâu nay cũng buồn. Tôi có thời gian trò chuyện với bạn bè nhiều hơn, có thể chia sẻ những phần trong cuộc sống của mình mà trước đây chúng tôi chưa từng có thời gian để nói về. Ngày xưa tôi đã từng nghĩ mình có nhiều bạn bè lắm nhưng không phải, bởi tôi chưa thực sự hiểu bạn mình một cách sâu sắc. Khi tôi bị bệnh, họ đến thăm và mở lòng với tôi nhiều hơn. Có thể nói, ung thư đã cho tôi cơ hội để ngồi lại với những người bạn của mình và lắng nghe nhau", Thủy Muối chia sẻ. 

Cũng từ đó, Muối đã học cách chấp nhận bản thân, trung thực với những cảm xúc của chính mình. 

 2. Muối không phải mua một cái máy xay sinh tố xịn nữa! 

Nếu như năm ngoái, ung thư vẫn còn là một điều gì đó hoàn toàn xa lạ với Thủy Muối thì bây giờ nó đã trở nên quá đỗi quen thuộc, đến nỗi, Muối nói về ung thư nhiều hơn tất thảy các bệnh nhân ung thư khác.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 11.

Muối kể về những ngày đầu trị liệu, không ăn uống gì được, tất cả thịt cá, gà, bò gì... cũng phải bỏ vào máy xay sinh tố để say ra và uống. "Lúc đó, tôi tự hỏi nếu cả đời mình chỉ có thể uống... thịt xay như thế này, không thể ăn như xưa nữa, thì tôi có sẵn sàng sống tiếp hay không. Và câu trả lời là có, tôi chỉ cần mua một cái máy xay sinh tố xịn thôi" (cười). Nhưng may sao, Muối không phải mua một cái máy xay sinh tố cho cuộc đời về sau này, Muối vẫn có thể ăn uống bình thường sau những ngày đầu vất vả đó.

Lần chụp CT gần nhất của Thủy Muối là vào tháng 8 năm nay. Muối đã làm xét nghiệm sinh thiết khối u cho một cuộc thử nghiệm lâm sàng mới, vậy nên cô sẽ không phải làm thêm xét nghiệm gì cho đến bây giờ. 

Kết quả là, khối u trong cơ thể Muối phản ứng rất tốt với Tarceva và không có dấu hiệu kháng thuốc, dù cô vẫn gặp phải một số tác dụng phụ nhưng không quá nghiêm trọng.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 13.

3. Trở về với cuộc sống một mình sau 9 tháng ở cùng gia đình 

Sau khi bắt đầu đi làm ở trường Đại học University of Southern California (USC), Thủy Muối thuê nhà và chuyển ra sống một mình dù gia đình bước đầu có ngăn cản. Đến nay, Muối đã sống như thế được hơn 3 tháng, tự nấu ăn, giặt giũ và chăm sóc bản thân. 

"Thật ra trước kia tôi đã quen với cuộc sống một mình rồi. Sau khi bị ung thư, tôi sống cùng gia đình được 9 tháng thì lại nhớ cuộc sống trước kia. Tôi biết gia đình luôn quan tâm mình, ngày nào cũng hỏi thăm sức khỏe của mình, hỏi tôi ăn gì, uống thuốc chưa, nhưng thú thật tôi không quen lắm với những điều đó nên tôi quyết định ở riêng. Tôi vẫn về thành phố Rosemead để thăm gia đình vào những cuối tuần, khi không phải đi công tác", Thủy Muối kể.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 14.

4. Sự nghiệp và Sáng kiến Ung Thư Muố

Sau khi phát hiện ung thư, Thủy Muối thậm chí còn làm việc nhiều hơn trước, đồng nghĩa với việc cô đã có những trải nghiệm tuyệt vời và những cơ hội mới. Ở USC, Muối làm việc với giáo sư Peter Kuhn và các cộng sự tại Viện khoa học ung thư Singapore. Cô được làm những việc mà mình giỏi nhất, phát triển các sản phẩm công nghệ và cố vấn cho mọi người. 

Vào tháng 8 năm nay, Thủy Muối dù đang ở Mỹ nhưng vẫn sắp xếp cho chúng tôi đi cùng các tình nguyện viên SCI để phát sách cho bệnh nhân ung thư ở Bệnh viện 115 Sài Gòn. Đây là những quyển sách mà Đội ngũ tình nguyện của SCI đã làm việc với các bệnh viện và khoa ung bướu trong cả nước để đưa những tài liệu về khám chữa bệnh ung thư đến tay bệnh nhân và gia đình. 

Như CEO LinkedIn Reid Hoffman đã từng nói: "Doanh nhân là người nhảy xuống vách đá và tạo ra chiếc máy bay của riêng họ khi đang rơi xuống". Thủy Muối cũng mong muốn sẽ giải quyết được vấn đề về thông tin và hỗ trợ tinh thần cho các bệnh nhân ung thư ở Việt Nam. Và việc tạo ra một tổ chức phi lợi nhuận là cách duy nhất có thể giúp Muối làm được điều đó.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 15.

Trước đó, Thủy Muối chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ tạo ra một tổ chức phi lợi nhuận. Cô chỉ luôn tâm niệm rằng mình muốn làm những điều tốt đẹp cho thế giới này. 

"Thành lập một tổ chức phi lợi nhuận đúng là hoàn toàn vượt xa kỳ vọng của tôi" - Thủy Muối bắt đầu kể về những thành tựu mà SCI đã làm được 

"Trong 9 tháng, sau nhiều lần thử nghiệm và sai sót, chúng tôi đã tổ chức thành công một lớp học yoga và chăm sóc bệnh ung thư hàng tuần cho các cháu nhỏ ở Sài Gòn và Hà Nội.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 16.

Chúng tôi đã tổ chức thành công Diễn đàn bệnh nhân ung thư với hơn 500 người tham gia. Nhìn vào ánh mắt của những bệnh nhân và người thân đến tham gia sự kiện, tôi biết rằng mình có một sứ mệnh lớn hơn là sống một cuộc sống không chỉ cho riêng mình. 

Nhiều người nói rằng tôi là nguồn động viên cho các bệnh nhân ung thư, nhưng tôi lại cảm thấy từng ngày bản thân mình được các bệnh nhân ung thư Việt Nam truyền động lực"

5. Vẫn là Muối - sau khi "tái sinh" 

Khi nằm trên giường, Muối đã tự hỏi: "Sẽ như thế nào nếu mình không thức dậy vào sáng mai?" - và cô đã nghĩ về tất cả những điều sẽ làm mình tức điên lên nếu ai đó không làm theo cách của mình. Nhưng khi đó mọi thứ đều chẳng còn ý nghĩa gì nữa. 

"Khi ngày đó đến, điều quan trọng không phải là những gì tôi đã làm được mà là những gì tôi có thể để lại cho thế giới này. Tôi vẫn sống mỗi ngày như thể đó là ngày cuối, và tôi vẫn yêu thương bằng cả trái tim mình".

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 18.

"Tôi phục Thủy vì cái sự bình tĩnh đón nhận mọi thứ của nó"


Cùng chơi, cùng làm việc với Thủy Muối suốt 20 năm, vui buồn gì cũng có nhau nhưng tôi vẫn nhớ cái ngày nhận được tin nhắn của Thủy: "Tao bị ung thư phổi!". Tôi chỉ muốn khóc, bởi vì tôi không hiểu chuyện gì đã xảy đến với con bạn thân nhất của mình. Thủy không hút thuốc, không làm việc trong môi trường khói bụi hay lao lực quá mức, tại sao lại như vậy. Tôi chỉ cầu mong đây là một kết quả sai, nhưng không...

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 19.

Rồi sau đó, Thủy sắp xếp bàn giao công việc hết cho tôi trong vài ngày. Dành ra 1,5 tiếng để chụp một bộ ảnh. Rồi gặp đối tác để dàn xếp công việc. Nó tự lên kế hoạch tất cả mọi thứ, giống như... chuẩn bị cái chết cho mình vậy. Nhưng lúc nào Thủy cũng cười, nó rất "tỉnh". 

Thủy có nói với tôi là: "Cuộc đời ai mà không chết? Không chết sau thì chết trước, có gì đâu!". Tôi phục Thủy vì cái sự bình tĩnh đón nhận mọi thứ của nó như vậy.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 20.

Nữ hoàng startup Thủy Muối: Bước vào trận chiến cận tử từ con số 0 và tái sinh sau một năm chiến đấu với ung thư - Ảnh 21.

Quỳnh Trân, Trang Đỗ
Nhật Ánh
NVCC
Hoàng Long
Hoa Trà, Minh Hoàng
Phát Lâm
Thanh Trí
Minh Trí, Anh Tú
Bình Liên
Khôi Phạm
Theo Trí Thức Trẻ11/1/2018